一体多用,智能设备正在变得「瑞士军刀化」

发布时间:2019/01/18 00:00      浏览:279
作者:BRIAN BARRETT
来源:36Kr

是路由器,同时也是音箱。是镜子,同时也是灯。是镜框,同时也能给智能手机充电。


欢迎来到混合电子设备产品的革命时代!


这有点像是“瑞士军刀”,也有点《莫洛博士岛》(The Island of Doctor Moreau)的味道。


(译者注:《莫洛博士岛》是英国小说家赫伯特·乔治·威尔斯在1896年发表的科幻小说。其中,莫洛博士借由外科手术改造各种动物,让它们直立和吃熟食,将它们变成兽人。)


从多重工具到厨具,再到电视剧中的各种各样的东西。将各种事物融合在一起,一直以来都是进步的主要推动力。可以说,中世纪肯定有某个弓箭手用弓做了一个抓背器。


但是在过去的一两年里,将各种东西组合在一起的情况变得越来越多,而且变得越来越古怪。不过,也越来越有用了


对此,你可以庆幸,也可以厌恶 ,这取决于你对新奇事物的容忍度。


从你已经猜到,或者至少在你自己的生活中已经注意到的进步开始:Alexa。通常来说,是语音助理


但是,在语音助理中,亚马逊争取硬件制造商最为积极。它在2017年8月开发了一套软件开发套件,使得接入Alexa变得轻而易举。


一年前,大约只有50台第三方设备与Alexa兼容。到2018年12月,这个数字翻了一番。


除此之外,有28000种智能家庭设备能与亚马逊的语音助手一起工作,它们不能自己说话,但是你可以通过Echo关闭和打开它们,你已经拥有了一个相当大的“私人动物园”。


其中,包括既是微波炉又是马桶的设备。

科勒的Numi 2.0“智能”马桶,将Alexa和基于情绪的照明设备引入了洗手间。


是的,科勒的Numi 2.0“智能”马桶,能够听你说话。


在将各种设备的功能混合在一起时,它占据了一席之地,给浴室引入了不太可能的技术。比如,内置环绕音箱和基于情绪的LED照明。


你需要一个能听你说话的洗手间吗?你想花7000美元买这个功能吗?当Numi 2.0在今年的CES上首次亮相时,理所当然地成为了一个笑话。


但是,就算这很荒谬,也有理由这样做。


“我们已经知道,80%的消费者都是带着手机或平板电脑进洗手间,并在此期间处理一些事情,”科勒的项目负责人乔纳森 · 布拉德利(Jonathan Bradley)说。


“我们知道,有13%的人已经在某些方面使用语音去控制一些设备。 这就是把语音控制引入洗手间的原因。消费者已经在这么做了。科勒有机会通过更亲切的体验来做到这一点。”


科勒还把Alexa和Google Assistant放在浴室的一排镜子里,并出售一个用于厨房水槽的声控水龙头;它设想了一个世界,在这个世界里,你可以和你所有的设备聊天。


虽然这感觉像是最大限度的技术超载,科勒认为这实际上有相反的意图。


“想想浴室:这是一个水疗式的环境。这是一个休息、放松、喘息的地方,”布拉德利说。“试图将科技与休息、放松放在一起是很奇怪的。我们正在努力实现任务的自动化,这样你就不用带手机了。”


这一理念的一个更为简洁的表现是Simplehuman,它的Sensor Mirror Hi-Fi产品组合了镜子、灯和音箱。你也可以升级到基于Google Assistant驱动的模式。


正是在这里,各种工具融合的轮廓开始变得更加直观。早上,你会习惯性地了解天气或者听NPR,你使用粉底时,有固定的光线是很有帮助的。


不需要用你的手,也不需要反复操作,使用多个设备,就能让这些事情发生,这真的很方便。

Simplehuman的Sensor Mirror Hi-Fi,把一个音箱、Google Assistant和一盏台灯塞进浴室的镜子里。


“我们将它视为消费者与产品互动时的全部体验。在这种情况下,它能给消费者准备好整个早上,”Simplehuman创始人兼首席执行官弗兰克·杨(Frank Yang)说。“只有当我们认为某项功能以有意义的方式增加时,我们才会增加它。”


以Google Assistant为例。在某种程度上,它消除了对单个谷歌的家庭设备的需求,这也意味着你可以在水槽附近少放一台设备和一根电源线。


但是,使用Assistant还是Alexa也是一个有意识的选择,尽管亚马逊让语音整合变得更容易。


“我们选择谷歌是因为早上的日常习惯。我们知道,它的用途不仅仅是控制另一个设备,所以你可以检查谁在前门,或者打开灯。它可以做到很多事情,”杨说。


“更像是,如果你正在化妆,你需要知道什么时候你需要去开会,你的日程表上有什么。”


声音也只是一个复杂难题的一部分。首先,必要的部件最近变得更便宜了;杨说,几年前你就可以制造Sensor Mirror Hi-Fi,但是成本超出了任何一个合理的消费者的支付能力。


如今制造它不仅仅是可行的,而且相对来说是可以负担得起的。


Forrester Research首席分析师詹姆斯·麦克奎维(James McQuivey)表示:“这证明了创新和实验是多么便宜,我们看到了如此不自然和不寻常的组合。”


此外,像“产品,但它会说话”这样的内容已经变得无处不在,停留在那里会过度简化设备融合的微妙方式。


拿今年秋天新上市的TwelveSouth的PowerPic来说,它将一款兼容iPhone的Qi无线充电器隐藏在一个相框里。唯一的漏洞是,它有自己的电源线。


但是,你可以在不牺牲任何你喜欢的相框——它看起来不起眼,有一张5x7的照片——来给家里的房间添加一个能够给手机快速充电的设备。


此外,CES上还有很多多用途电子设备,比如索尼强大的蓝牙音箱behemoth,其顶部展开,可以露出四个杯架。


“这些产品绝对是多余的,”麦克奎维说。“但是它们以一种奇妙的创新方式而显得多余。”

并非所有的混合设备都是基于Alexa的,TwelveSouth的PowerPic。


不过,其中一些也很漂亮。 比如来自设计师乔什·雷诺夫(Josh Renouf)的 Bariseur 是一个咖啡机和闹钟,但看上去是一种纯粹的视觉享受。


这个始于2016年的 Indiegogo 项目,现在已经变成了一个产品,它结合了两种功能,至少在美学上将两者进行了提升。


雷诺夫说:“设计一个将两个产品结合在一起产品,不应该只是将两种产品‘揉合’在一起,而应该是以一种永恒而微妙的方式完成。”


这是“瑞士军刀化”的电子设备面临的核心挑战——不仅体现在设计上,而且在功能上。并不是每个公司都能做到这一点。


虽然我们知道有人会尝试,但就算是拥有将多种功能组合在一起的能力,并不意味着你应该这样做。


“每当我们添加一个功能时,我们总会想:负面的影响大于正面的影响吗?”杨说。他指出,将显示器集成到镜子中的趋势就是一个不起作用的例子。


“我没有见过一面镜子同时也是一个很好的显示器,它既不能承担镜子的功能,作为显示器也不合格,那你为什么想要那面镜子呢?”


随着时间的推移,期待有越来越多的人会对同一个基本问题有一个好的答案。


你为什么想要它?因为它很有趣。或者是因为它让你少担心一件事。

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