当初不被看好的AirPods,如今成了苹果最重要的产品

发布时间:2019/03/12 00:00      浏览:323
作者:Lance Ulanoff
来源:36Kr

在苹果的产品历史上,除了AirPods之外,很少有产品在发布初期就遭遇滑铁卢,受到众多消费者的轻视和嘲讽。


2016年底,苹果发布了其首款无线蓝牙耳机。这款蓝牙耳机在发布后却遭到了嘲讽,被认为是一款谜米机器(出自科幻小说《谜米机器》)。大部分人都觉得这款产品的外观非常荒唐,而且认为这个产品很容易从耳朵里掉出来,然后消失得无影无踪。

图片来源:Twitter.com @Lance UIanoff


在发布会现场,我自己尝鲜试用这款蓝牙耳机的照片也在网络上疯狂传播,然而很多人在转发的同时都加了一个“哈哈哈”emoji😂。在College Humor网站关于AirPods的评论文章中,这款产品被称作“尚可接受的糟糕创意”,并在文章最后总结了大家最关心的话题:“你很快就会把它搞丢”,“它会从耳朵里掉出来,然后掉在恶心的东西上面”。


然而,在过了2年多的时间后,这款产品销量破了千万。售价为159美元(国行1276元)的AirPods却成了苹果产品历史上最成功的产品之一。据苹果分析师、创意策略公司(Creative Strategies, Inc.)总裁蒂姆·巴加林(Tim Bajarin)称,这款配件,对苹果未来的发展来说,至关重要。


据巴加林称:


声音是人机交互系统中的一个新的组成部分,而通过蓝牙耳机打通相关产品服务并获取相关信息,将是(苹果)将来的增强现实战略中的重要一环。


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对普通消费者而言,虽然这些增强现实战略可能还是比较陌生的话题,但不可否认的是,越来越多的消费者都在购买这款最初饱受嘲讽的蓝牙耳机。在2018年召开的一次财报电话会议上,苹果CEO蒂姆·库克说:“AirPods这款产品的销量供不应求,我们也在努力地满足这种难以置信的需求。”


AirPods的销量,带动了苹果可穿戴设备(还包括Apple Watch和Beats耳机)的销量拉升,2017年全年可穿戴设备的销量超过了100亿美元。所以,可以说AirPods是非常成功的产品。


AirPods的成功,对很多人来说是个意外的结果,因为包括我自己在产品发布初期都有不少疑问。2016年9月,在参加发布会不久后,我自己发表了一篇测评文章,并且高度评价这款产品的性能。然而,大多数用户选择了观望态度。以至于在随后的一周和接下来的几个月里,我一直都在担心,“它真的不会从耳朵里掉出来吗?”

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事实上,无论是走路、跑步或者是剧烈地摇晃脑袋,它从来没从耳朵里掉出来。我自己的耳屏(外耳门前面的突起部分,由软骨和皮肤构成,能遮住外耳门)非常大,刚好和AirPods的大小适配。


我想当然地认为,我耳朵的形状可能刚好和它完美地适配。因为有不少的人都告诉我,他们的耳朵可能和AirPods没缘分,这款从生产线上出来的大小均一的AirPods在他们耳朵里总是“上窜下跳”。对于类似的怀疑论者,我总是说服他们先试用一段时间,再做最终的评论。


对我而言,我自己几乎每天都在使用AirPods。我用它来听歌、听播客以及打电话。在上班路上,在我进入咖啡店下单时,我会取出某一侧的耳机,这时音频会自动暂停播放。完成下单后,我再把耳机塞回耳朵里,音频又会自动继续播放。


在日常的路上,我也逐渐看到越来越多的人都在使用AirPods。最开始只能偶尔看到一两个人在使用,就好像在纽约布鲁克林偶尔见到一只绿鹦鹉一样。然而,如今进入纽约市的地铁,在等待列车进站的时候,你会发现身边有不少的人都在使用AirPods。苹果的这款“怪产品”最终还是成功了。


AirPods的成功,并不是偶然的结果。从使用舒适度和便利性角度而言,它的确超过了用户的预期值。由于低功耗的W1芯片在电池续航时间方面十分出色,因此AirPods一次充电即可最长聆听5小时,表现非常出众。


此外,充电盒还可以非常轻松地与你的iPhone或者Apple Watch交互适配,你甚至可以把耳机盒放在零钱包里为你的AirPods充电。当然,你还可以轻点两下任一边AirPods即可激活Siri,根本都不需掏出你的iPhone。


和苹果的大多数产品一样,AirPods使用起来就是如此简单。


图片来源:Macrumors


苹果很少透露产品背后的设计过程,也几乎没有评论AirPods如今销量飙升是否有超过预期值。针对iPhone销量不断下滑的事实,苹果CEO蒂姆·库克在今年1月接受CNBC记者Jim Cramer专访时透露,苹果可穿戴设备的销量主要是由Apple Watch和AirPods带动的。此外,库克还补充说,这样的增长可以说是前所未有的。他说:


可穿戴设备近期收入比iPod最高收入还要高出50%,注意是iPod收入最高时。如果我们分开来看,你会发现,无论是AirPods还是Apple Watch,它们在发布后的某段时间内的销量都比iPod发布后的相同时段内的销量高出4到6倍。


虽然你可能会觉得诧异,在苹果的生态系统中,为什么一个没有屏幕的电子产品可以取得如此大的成功。然而,当你从市场角度来看,就不难理解这个问题了。


苹果的主要战略,是打造成为一个产品研发公司,”国际研究咨询机构分析师安妮特·齐默曼(Annette Zimmermann)如是说,“也就是说,要通过向市场推出新的产品来促进增长。从这个角度而言,AirPods发挥的作用就非常大了,毕竟这款产品如今在市场上的反馈是非常好的。”

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我们对AirPods未来全新升级的期待,有点像曾经对功能多样、独当一面的全新iPhone的那种期待,而不会把它当作一个典型的音频播放配件。关于AirPods更新的种种传闻,从一年前到如今从未停过。包括我在内的大多数消费者,都期待苹果在AirPods升级后可以提供更多的颜色选择。当然,也期待在功能多样性以及硬件提升等方面有所变化。


然而,如今与第一款AirPods发布已时隔两年多,我们还是没有等来新款AirPods。最近,有更加确信的传闻称,2019年苹果肯定会发布新款AirPods。根据大多数预测称,升级后的AirPods 2将配备和Apple Watch Series 4一样的W3无线芯片。除了支持蓝牙5.0连接,在连接速度和性能消耗等方面也将迎来巨大提升。此外,降噪也是值得期待的一个功能。


不过,我并不认为苹果会把降噪当作亮点来宣传,毕竟在嵌入式耳机的降噪性能方面仍存在不少质疑。最后,苹果可能也会新增一些和健康相关的功能特性。其中,心率传感器就非常有可能出现在新款AirPods,而三星早在三年前推出的Samsung Gear IconX无线耳机就已经加载了心率传感器。

图片来源:Apple.com


通过可能新增的健康技术,AirPods可以和Apple Watch一道,组成苹果智能生活设备中的一部分。Apple Watch Series 4不仅可以通过新的加速感应器和陀螺仪检测你是否跌倒,还可以全天监视你的心脏,你可以随时查看心率,时刻掌握心脏健康状况;你还甚至可以体验EGC心电图功能。只要一旦加入心率监视功能,AirPods就会变得更有“技术含量”。


此外,我比较关心的问题还有,苹果是否会在AirPods 2中加入一些适应性调整,比如加入一些硅元素,从而可以更好地适配耳屏较小的用户。


事实上,我们不能低估消费者(包括表面行为上的苹果)对这个“小配件”产生的如此大的兴趣。AirPods(以及Apple Watch)销量的飙升,恰逢是iPhone销量逐渐走下坡路的时候。虽然蓝牙耳机销量不错,但从历史角度而言,它也不是最好的产品。如果没有进一步的创新,恐怕在不久将来,AirPods也会重蹈iPhone的覆辙。


根据权威人士透露,关于AirPods更新的种种传闻,将促进AirPods销量进一步增长,之前还出现了AirPods卖断货的现象。根据TF国际证券公司苹果供应链分析师郭明錤的一篇报告,2018年AirPods出货量约为1600万套。据郭明錤预测,到2021年时,AirPods的销量可达1亿套。此外,他还说:


我们认为,相比于将自己手中的iPhone升级成新款iPhone,iPhone老用户会更加偏向于购买AirPods。


然而,相比于苹果服务业务中的两颗“摇钱树”(即App Store和Apple Pay),AirPods的增长仍然显得相形失色。“从更大的背景来看,苹果服务业务的权重比AirPods大多了。”安妮特曾这样说,“2017年,苹果的服务业务收入就达到了290亿美元,而根据我的预测,2018年苹果的服务业务收入将达到390亿美元。这样的增长是不可忽视的。”


此外,即便AirPods的销量达到了郭明錤预测的数量,苹果也无法挽回因iPhone销量下滑而导致的收入骤减。

图片来源:idownloadblog.com


因此,从这个角度来讲,对苹果服务业务的评价(包括对Airpods销量和收入的评论)就显得言之有据了。不过,不可否认的是,AirPods的确是苹果产品历史上最显眼的一款产品,即便是曾经的iPod Nano,也最多只是戴在袖子(或口袋、夹克及包袋)上的。


相比之下,这款悬挂在耳朵上活灵活现的“小配件”,就好似一个免费广告让你在享受苹果创新科技的同时,也告知大众,你自己也是苹果iOS生态系统中的一部分。而且,也不会担心有人会把你当作“怪胎”,毕竟大家都在使用AirPods,而且我们对此也感到非常自豪。

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