如果整个互联网突然宕掉,会怎么样?

发布时间:2019/09/10 00:00      浏览:96
作者:Daniel Kolitz
来源:36Kr

Francesca Musiani,法国


法国国家科学研究中心(ISCC-CNRS)传播科学研究所研究员,创新社会学中心副研究员,美国大学互联网治理实验室全球研究员
如果全球互联网宕掉......

......无人车几乎马上就会僵住。在高速公路上,自动收费站不再允许任何车辆通过,造成大面积的交通拥堵。

... 在街道上,无数路人看着他们的虚有其表的通信设备,期间目睹了数起邮局或其他物流无人机的崩溃事件
...... 全自动的的卖家和收银员,现在都已经断开连接,导致完全依赖这些角色的超市和大型超市的快速关闭。不管怎样,一个无现金的,以电子货币为基础的社会现在已经不知道该如何去付钱了。

...... 广大地区的电力供应被切断,因为供应商再也不能够通过他们的传感器正确接收电网和家庭的信息,不再能够正确地管理许多地区的电力供应了。

...... 全球几乎所有的工业生产均陷入停滞。金融中心即刻暂停了所有业务,还顺带取消了目前正在处理的所有订单。
诸如此类…

所有这一切会发生在什么样的世界?出于“思想实验”的考虑,我想那大概会是2030年左右的事情——届时地球可能已经进入到物联网无所不在的时代。在这种情况下,当全球互联网宕掉时,绝大部分的数字通信都将中断,而我们今天所认为的“通信”(通过数字工具进行书写,聊天和交谈)只是这个问题的一小部分。

当然,这种情况在2030年未必就会完全像这样推演——互联网确实可能会比现在更加普遍,会延伸到我们日常生活的许多目标,以及组织我们社会的基本基础设施,但是我提到的很多技术很可能不是我们今天所设想和操纵的样子。不过,有一种趋势似乎很明显:互联网基础设施及其管理者的影响范围正在日益扩大。

Larry Page曾经说过“Google将会建设机场和城市”。大家一直认为,数字行为者的影响力仍将局限在软件,非物质化的内容以及信息的范畴之内。但现在愈发明显的是,他们正在利用在这些领域的掌控能力谋求在非数字市场(无论是运输,基础设施管理还是银行业务)中占据一席之地。Google可能还没有开始建设城市,但它已经通过直接参与或投资形式扮演起移动组织者的角色,而IBM则参与到了几个城市的供水基础设施管理。

随着基础设施和对象连接的不断增加,物理流的组织需要对信息流进行控制。全球性的互联网宕机有可能会对一个仍然是物理的,却是由信息和数据深层驱动和构建的世界产生极其重要的影响。

话虽如此,我们从思想实验转到互联网的实际运作的话,必须要提到的是,实际发生全球互联网宕机的可能性极小。虽然在一段时间内让互联网的特定部分瘫痪相对容易——因为这种情况有详细记载——但由于互联网的分布式和互联性,至少到目前,发生全球性的中断为止几乎是不可能的,正如Kevin Curran对本页所贡献的解释那样。

“在这种情况下,当全球互联网宕掉时,绝大部分的数字通信都将中断,而我们今天所认为的“通信”(通过数字工具进行书写,聊天和交谈)只是这个问题的一小部分。”


William H. Dutton,美国


南加州大学名誉教授,牛津大学牛津马丁研究所和牛津互联网研究所研究员


如果宕机时间是一天的话,这种影响将是喜忧参半的。对于经理和专业人士,比如记者和学者来说,这就像是下雪天,给他们提供了放松的时间,也许可以去读读书。对于管道工和木匠等工人来说,这会对他们的生计产生负面影响,比方说可能会让他们失去新工作。因此,这会对社会的不同社会和经济阶层产生不同的影响。

如果是长时间宕机,这将对全求社会的方方面面产生不利影响。这个世界超过一半国家已经在线的,而在高收入国家中,互联网已经越来越深入地融入到大家如何去事情的习惯里面。购物、金融、获取信息、寻找乐子——所有这些都是在线进行的。因此,这会对社会和经济结构产生冲击。

政客常常希望有一个方便的“杀戮开关”来关闭互联网。他们很快就会意识到这将产生巨大的负面影响,这种影响将远远超出他们寻求要解决的危害所造成的影响。

“因此,这会对社会的不同社会和经济阶层产生不同的影响。”


Matthew Zook,美国


肯塔基大学地理学教授,他的研究重点是web空间地理和新空间媒体,大数据,区块链技术等


我想多花一点时间,就让我成为晚会上的那个讨厌的人吧,我坚持要了解更多关于它为什么要宕掉以及是怎么宕掉的更多细节。我知道这与问题的精神背道而驰,但它对回答确实很重要。域名服务的大规模失效(比方说,所有顶级域名的全部zone文件消失或被破坏掉)跟遭遇大规模DDOS攻击或物理故障(一小股特别行动小组专门破坏关键位置的光缆这种手段是我的最爱之一)。但你说的是整个互联网都瘫掉,所以我会假设TCP协议突然停止工作,因为......现在TCP已经是40多岁了,也许它和IP协议正在进行一次艰难的补丁,也许两人正考虑离婚,双方都要休息几周才能找到自己(这可能意味着到暗网上面去逛逛,去追求那些正值青春的电子)。

好了,现在我已经完成了对基本互联网协议的人格化处理了,这究竟是什么意思呢?很有可能这意味着一切,但鉴于我城市规划的背景,我将专注于一些可能的关键点。

工作:互联网如果宕掉的话,任何一种知识工作——无论是教学、律师、保险还是设计——都不可能进行。其中很多都与云计算有关——你无法访问你的文件,除非你有本地副本或纸质副本——否则你将无法工作。此外,日程安排和会议系统将会失效。

沟通:我太不确定还有没有能用的。我不能肯定某些技术会如何使用TCP / IP,但是VOIP肯定没戏了,而且我怀疑短信,WhatsApp 和Telegraph可能多少也要依赖于TCP / IP。届时业余无线电操作员将成王!

银行和金融:肯定炸了。绝对都没了。投资黄金一定会高兴坏了,而玩比特币的可能终于不再讲去中心化但依赖TCP / IP的区块链是多么出色了。不知道ATM会怎样......这会是关键。

交通基础设施:汽车应该还能开(或者至少我的汽车可以,因为我有老款的车),但交通灯,快速通道等可能会以某种有趣的方式失效。航空公司将停止运营。货运仍然可能起作用,但铁路或港口就不一定了。整个物流业将陷入混乱。所有的基础设施都还在,但是当互联网失效时,促进全球供应链的复杂物流体系基本上就变成砖块了。

其他基础设施:电网,自来水,管道。我认为管道系统应该还有效(感谢上帝!),因为这些设施基本上属于物理世界,尽管可能有部分监测站点会失效。我会更担心电力和自来水系统里面的控制系统。那些系统可能还能跑一段时间,但是当需要进行调整时,我不确定会发生什么。

那么总结一下。先说好消息。对于大多数人来说,去上班或上学并不是很重要了,因为交通会很糟糕,而且就算你去到公司或者学校也会无所事事。再说坏消息。除了面对面(或者靠邮寄或者业余无线电)之外,你将无法进行通信,整个全球银行系统都无法正常工作,我真的很担心物流问题。工厂和食品加工由于得不到输入,因此会停工,而送外卖和日杂杂货也得停掉。大概是参观当地农贸市场的好时机(假设农民可以出行的话)。电力和自来水供应存疑。浴缸最好注满水,还得买一些电池。至于石油......唉,很难了。

所有的基础设施都还在,但是当互联网失效时,促进全球供应链的复杂物流体系基本上就变成砖块了。

Alessandro Acquisti,美国


卡内基梅隆大学信息技术与公共政策教授


短期?慌张,然后是因为破坏、混乱,以及地平线上出现启示录四个骑士受到影响。


中期:生活在继续,我们设法熬了过去;我们重新发现了空闲时间。


长期:恢复正常; 没有更多的混乱——或有了更多的空闲时间;希望我们能对彼此更好一点。


Mark Graham,英国


牛津互联网研究所互联网地理学教授


如果整个互联网宕掉,我们将会看到全球经济几乎立即陷入崩溃。互联网是当代全球化的神经系统。显式的数字化交互将是最明显马上会受到影响的活动:比如大多数需要计算机或连接的工作,核心的银行和支付网络等等。但是,由于整个当代社会都依赖与很长的一条供应链,而这条供应链又依赖互联网这一事实,经济当中即便当初似乎相对脱节的部分也会开始停滞不前。如果种番茄的、渔民或工厂工人工作和进行交易的组织无法与其进行沟通,并从其价值链中的上游节点接收付款,那么他们就没有多少工作能做了。如果有哪两件事绝对会造成当代经济混乱的话,这两件事一是没法分配食物,二是大家无法访问资金和银行网络。


仅由于这两个因素造成的社会紊乱就会蔓延到世界大多数并不以自给自足的生产系统为特征的角落。因为只有全球经济中最孤立的部分才会相对不受影响。(但即使在那里,也会出现问题)。


然而,到头来,我相信我们的社会会比我们想象的更具弹性,利用无线电或其他非互联网通信系统的备用通信系统很快就会成为让社会和经济聚在一起的沟通粘合剂。但是,互联网任何突然的中断在短期内无疑都会非常痛苦。


如果说有哪两件事绝对会造成当代经济混乱的话,这两件事一是没法分配食物,二是大家无法访问资金和银行网络。


伦纳德·克兰罗克,美国


加州大学洛杉矶分校计算机科学教授,包交换网络理论提出者,这是互联网技术的基础


我的假设是,我们正走向一个互联网将无所不在但又化为无形的世界,因为互联网将消失在基础设施之中,其结果是一个无所不在的全球神经系统。而这是由物联网推动的。


在互联网完全宕掉的情况下,消费者的反应将导致电池、食品、汽油、水、自行车等出于无法应对的紧急情况。在早期阶段我们将遇到混乱、恐慌、骚乱、犯罪和暴力。电网、航空系统、商业、银行与金融系统、在线购物、在线社区、在线娱乐,主要系统(比方说,健康、法律、金融、政府,教育)的信息交换等将会出现大规模失效和崩溃。自动驾驶汽车将会失去控制,一些运输系统(例如交通控制系统)将会失效。基于互联网的物理安全系统将消失。我们将无法快速访问大量知识库,信息存档速度将大为减缓。


如果特定地区的电力仍然可用的话,那么当地的WiFi仍将继续在当地运行。我们将看到临时无线网络的部署。电视、非VOIP 电话以及无线电会很火。


不过让我们看看互联网宕掉的另一面。如果我们看一下积极的一面,可以看到这件事会对地球的社会结构产生一些有益的影响。以下列出了一些可能性:


孩子们可能会因此找到了自由(或毁灭,或两者兼而有之)。


大家可能反而去看报纸、杂志、书刊等,而不是在智能手机上玩无聊的视频游戏——就当坐航班的时候在中央过道上散散步吧!


大家会重新开始思考。图书馆会人丁兴旺。


基于互联网的互动(比如电子邮件、短信、社交媒体、推特等)将消失,并被更多传统的、有意义、表达形式更丰富的手段所取代,包括思考和写作、交流、唱歌、闲逛等。


社会生活发生了有意义的改变。大家会开始真正的交流而不是盯着屏幕。他们会互相互动,同时真正互相看着对方。


安全、隐私侵犯、欺诈、勒索软件、网络钓鱼以及黑客攻击都将大大减少。


大家会玩起自己真正的爱好,一起玩棋牌游戏,进行真正的社交互动,真正跟人接触。


虚拟生活消失,现实生活将再次复苏。


孩子们可以到户外玩耍,呼吸新鲜空气,体验一种叫做大自然的东西。你会出门上街,穿着得体,拜访街坊邻里。


大家会被要求通过真正将信息放入到自己脑中来了解事物——这能够带来好处,让你在洗澡、开车的时候会去思考这一信息,产生新想法。


随着在线大型互联网公司失去对消费者的垄断地位,忠诚又回到本地供应商处。


互联网扩音器的巨大影响力将消失(假新闻,仇恨言论等也变少了)


驾驶将恢复到知道怎么用你的大脑去导航的模式。自拍最终会消失或减少。


总之,生活的平衡将会回归。那么这又算有多么糟糕呢?但是,一旦我们可以的话,我们肯定会重返互联网世界的,对吧?弄个平衡的中间地带怎么样?


 “ 值得庆幸的是,真正的全球范围内互联网宕掉的可能性非常非常的低。”


John D. Villasenor,美国


加州大学洛杉矶分校电气与计算机工程系教授


影响很快就会变成毁灭性。当我们许多人想到互联网时,我们倾向于按照面向消费者服务的角度去思考,比方说我们会想到搜索、社交媒体、电子邮件和看在线新闻。但互联网也为当今的关键基础设施提供底层支撑,包括金融系统、运输系统、为食品以及其他必需品分发支撑的供应链,应急响应系统等。如果没有这些系统,我们所知道的社会根本无法发挥作用。值得庆幸的是,真正的全球范围内互联网宕掉的可能性非常非常的低。互联网生态体系分布非常广泛,因此哪怕是一个能力强大的恶意行为者也不太可能导致这种规模的持续宕机。

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