COVID-19让我们的生活完全变了 | 后疫情时代的六大科技趋势

发布时间:2020/04/23 00:00      浏览:656
作者:Jonathan Tower
来源:36Kr

1. 远程员工协作将成为超级驱动力


居家办公相关的技术特别火爆,视频会议和团队协作平台率先杀出重围。


举一个经常被引用的例子,视频会议公司Zoom已经成立9年了,而最近,其市值升高到450亿美元,超过了通用汽车(GM)。

远程员工协作发展趋势向好已经有一段时间了,因为越来越多的企业试图将人力资产(员工)和其他资产(比如租金昂贵的办公室)分离开来,这也是我们的公司——Catapult创投最关注的一个投资方向。


实际上,企业的这种想法背后并没有什么新意,毕竟传统上,企业就非常关注成本控制。


但不同的是,最近,企业不单单注意到这种方法能带来巨大的成本优势,更认识到它伴随着的战略优势——它可以高效组建远程团队,能够提供快速进入市场、工作方式灵活、招聘扩大至全球范围的人才库等等优势。


虽然目前来看,COVID-19尚没有直接引发远程员工协作的革命,但它大大加速了这一进程。


随着我们渐渐走出这场危机,我们预计许多公司都会把“全球化”作为日常运营中贯彻始终的标准之一。


这不仅会给相关技术和工具带来增量,就全球范围来说,它还会促进全球科技生态系统的建立,这能为新的成长型公司提供非常多优势,比如更大的灵活性和更低的成本,这些公司借此就可以在全球遍地开花,而不只是位于硅谷等科技中心地带。


2. 数字原生品牌的发展将好于快速消费品和金融科技


数字原生品牌(Digital Native Brands,即那些在网络上诞生、不受实体束缚的品牌)并不是最近才出现的新现象。


像Dollar Shave Club和Casper这样的品牌创立没多久,在过去10年间确立了“直接面向消费者(DTC)”的商业类别,这才有了点名气。


我和我的合伙人都是Casper和Dollar Shave Club的早期投资者。Dollar Shave Club巧妙地避开了剃须刀片行业固有的渠道冲突,开创了如今无处不在的订阅电子商务模式。


Casper抛弃了效率低下、成本高昂的展厅销售寝具模式,并推出了无条件退货政策,吸引早期消费者。


在Dollar Shave Club和Casper取得巨大成功之后,可以预见的是,直接面向消费者模式的发展将远远超过快速消费品。


新银行(Neobanks)或所谓的挑战者银行(challenger banks)是金融科技界的一个例子,还有很多其他的金融科技例子。


我们预计,数字原生品牌将继续快速扩张,横扫数十个类别和行业。在此之前,这些品牌往往被认为是发展不起来的。


正如上面所讨论的,COVID-19的大流行正迅速地把实体资产(无论是办公空间、陈列室、银行分行还是零售商店)与商品、服务的销售脱钩。


最近,消费者和企业越来越习惯在虚拟世界中进行交易,尽管这种交易中几乎没有人际互动,然而,我们现在看到的是,越来越多的消费者和企业倾向于以这种方式进行交易。


对很多人来说,交易中人与人之间的互动越少越好。以往,人们通常批评虚拟的体验是面对面交流的拙劣的替代品,而如今,虚拟体验通常被认为是一种进步。


3. VR/AR和沉浸式体验日趋成熟


大约十年前,一波新的虚拟现实/增强现实(VR/AR)技术的应用出现了,在科技界引起了极大的兴趣和轰动,筹到了大量的投资。著名的Oculus公司后来被Facebook以大约30亿美元的价格收购。


然而,不久之后,这个行业的投资明显没那么热了。


坦率地说,早期的许多技术仍然相当粗糙:它可用来玩某些游戏,但不足以满足大多数商业、专业的应用。


由于无法摆脱市场认为它们是小众玩具的印象,这些技术大多被认为不够严肃或不够可靠,无法成为主流。


然而,COVID-19的大流行正在推动VR/AR领域的复兴,它现在的概念更广泛了,包括了“沉浸式体验”等类型。


这种对VR/AR技术的新兴趣刺激了新的投资和创新,旨在摆脱之前困扰VR/AR技术几代人的“只能用来玩游戏”评价。


基于此,我们希望看到新的公司(和新的投资)直接关注于开发能够极大改善VR/AR和当前状态的硬件和软件解决方案,这样,VR/AR的应用就能够扩展到企业/商业服务和电子商务等更多行业,这搁以前无法想象。


4. 政务数字化加速


COVID-19的新闻压抑沉闷,我们的生活好像都没有色彩了,但近期比较正能量的一个故事是:


波罗的海的一个小国不仅成功地度过了大流行带来的危机,而且在避免下一次危机方面为其他国家做了一个榜样。


这个小国就是爱沙尼亚。


在危机刚开始时,爱沙尼亚和其他大多数欧洲国家采取的措施都一样:关闭边境、关闭学校、禁止人们聚集的商业活动。尽管爱沙尼亚有COVID-19导致的死亡病例,但整个国家完全不混乱。


或许这是因为爱沙尼亚的经济几乎完全数字化了,这也就意味着它是对大流行准备最充分的国家之一


爱沙尼亚的大部分政府服务都是完全数字化的。投票是在网上进行的,一张身份证就能储存该公民的所有个人信息,包括健康状态、纳税记录和刑事犯罪记录。除结婚、离婚和财产转让外,其他任何交易都可以(或必须)通过电子方式进行。


因此,当政府命令公民居家工作和学习时,几乎没有任何混乱。


随着我们之后逐渐走出危机,我们预计人们将对广阔的政府技术领域重新燃起兴趣,注入大量资金。这些技术将促进市政府(或者说整个国家的政府)把主要的(或全部的)服务迁移到线上。


联邦机构已经开始优先考虑技术项目了,它们可以帮助在应对COVID-19大流行危机时分配资源,并为下一次危机做准备。


《冠状病毒救助、救济和经济安全法》为信息技术、电信以及基础设施现代化提供了大量资金。


该法案,以及联邦、州、地方各级的其他资助项目总共提供了数十亿美元的投资,将很快到位,以支持远程工作、远程医疗、远程学习、网络升级、混合云计算、边连通性、基础设施保护等。


为了重新引起公众对公共卫生问题的关注,为了提高政府提供更透明、更高效服务的质量,同时,也为了避免下一次的危机或在危机到来时能如常服务公民,过去阻碍政务数字化解决方案的许多障碍(如申请流程复杂、官僚主义、漫长的销售周期等)将逐渐减少。


5. 对远程办公认知的改变


就个人来说,我们都已迅速地了解到,网络的效率有多高。


COVID-19大流行带来的危机让“虚拟”领域发生了太多变化,毫无疑问,这会让人们重新评估“虚拟”的含义及其对消费者和企业的价值。


几十年来,许多传统公司对“远程办公”都持怀疑态度,如果一个人需要远程办公,那么无论是出于生活需要还是生活方式的原因,他们都会让管理层甚至他们的同事连番质疑:


  • 他们的工作时长有8小时吗?


  • 他们不在办公室工作,效率如何?


  • 如果他们不在办公室,他们怎么可能“融入集体”呢?


  • 不在办公室工作,那他们就不会知道茶水间谈话的内容,而这些内容往往会帮助建立起一个公司的文化。


  • 他们的“虚拟”地位会影响晋升吗?

COVID-19肯定不会解决这些质疑,但它为远程办公提供了合法性(现在是强制性),并让更多人有机会实践它。虚拟工作和虚拟团队得到了更多的重视。


此时此刻,全球数百万人正在使用居家工作软件,比如加入Zoom会议开个会。


还有数百万人发现,在居家工作的环境下,他们的工作效率出奇地高,他们正在重新思考传统的“每周5天待在办公室”的生活方式,在很大程度上,每周通勤5天曾经定义了他们对工作的认知。


在全国范围内,企业纷纷开始评估,在危机解除后,是不是应该让所有人都重新回到办公室工作,毕竟他们在隔离前就是亲密的同事,还是说选择弹性工作时间。


世界各地的公司都在进行这样的评估。


从本质上讲,科技公司有更多与分布式团队合作的经验。因此,他们进一步向虚拟化、分布式工作的过渡将更加容易。


那些一直依赖于传统的集中式人力资源管理的公司,以及那些难以适应最近居家工作规定的公司,将继续面临挑战。


总之,变化无疑正在发生。


6. 几乎所有东西都将虚拟化


最后,正如上面所讨论的,我们有了很多改变,我们逐渐习惯于与虚拟的环境进行交互,这种快速的变化扩展了我们关于“什么能够虚拟地存在、什么不能”这个概念,它还会生成一些“只能在虚拟环境中存在”的新体验。


随着VR/AR/沉浸式体验技术的进步,它们将不再是在场体验的拙劣复制品。


Peloton是一家正在挑战健身领域的公司,它的创新之处在于它所创造的用户体验远超亲身参加动感单车课程的虚拟再现。

Peloton并不在Catapult的投资组合中,我们只是它的粉丝,它拥有着集成的新技术和功能,创造了丰富的用户体验,即使是最先进国家的最先进的健身设施也难以与之匹敌。


如今,健身中心正争先恐后地在设施中增加新技术,以与Peloton竞争。


Peloton拥有着众多粉丝的狂热支持,显然,该公司的方向是不错的。


除了这些实体的虚拟体验,我们期待看到其他新的体验,比如在娱乐、体育、教育、医疗保健等领域,它们实体的每一个功能并没有完全被设计成虚拟的消费。这些体验将利用虚拟的独特优势变得独一无二,而这将是它们最具竞争力的部分。


总结


综上所述,尽管我们对COVID-19大流行所造成的人员伤亡和经济损失深感痛心,但我们对科技创新的未来和这场危机带来的投资机会仍保持乐观。


这里讨论的主题只是我们已经看到的科技趋势的一小部分,我们认为它们在未来几个月乃至几年内都会发展地不错。


我们深信,这些科技趋势是投资者和创业者们巨大的市场机遇。


正如一位著名的投资人在最近一次市场变革期间所评论的那样,财富就是在过渡时期赚来又赔去的。究竟能不能“赚到又赔去”,现在做评估还为时过早,但我们确实正在经历一个深刻转变的时期。


以史为鉴,科技行业将比大多数行业更好地抵御当前的市场逆流,那些一直自律、永远敬业的投资者和公司将平稳度过这场风暴,他们也会变得更加强大。

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